Politik Pop

Monday, January 13, 2014

Buku pilihan politik global 2013


Tahun 2013 telah menjelaskan lagi dengan lebih terperinci perkembangan sejak 2011 dan 2012, seperti kemerosotan kuasa dan pengaruh Amerika Syarikat secara relatif, atau boleh disifatkan sebagai kemunculan sebuah dunia pasca-Amerika, persaingan dan pertikaian di rantau Asia-Pasifik melibatkan China dan negara sekitar, penyebaran demokrasi oleh AS, perkembangan politik yang disifatkan sebagai kebangkitan Syiah di Asia Barat dan persaingan kuasa-kuasa besar meluaskan pengaruh di negara-negara bekas Soviet.

Berikut lima buku yang dipilih sebagai yang paling menjelaskan perkembangan penting politik dunia tersebut, yang merupakan antara isu kritikal politik global dalam era masa kini. Buku-buku ini dipilih berdasarkan nilai kajian dan isu besar politik global semasa yang dikemukakan.

1. Shiism and Politics in the Middle East oleh Laurence Louer, Columbia University Press, 2012.

Kajian yang menjelaskan Syiah dan hubungannya - dan juga pemisahannya - dengan politik di Asia Barat. Mengemukakan penjelasan lain isu penguasaan Iran dalam dunia Syiah yang selalu menjadi konsensus dalam perbincangan mengenai isu ini. Menjelaskan sejauh mana - dengan lebih mendalam berbanding The Shia Revival: How Conflicts within Islam Will Shape the Future karya Vali Nasr - Syiah dan Iran dilihat sebagai satu dalam kalangan komuniti Syiah di negara-negara Asia Barat lain dari Lubnan ke Bahrain, termasuk perkembangan terkini berhubung pandangan terhadap ulama rujukan (marja), dan sejauh mana Bahrain yang dikuasai politiknya oleh komuniti Syiah akan menjadi sekutu kuat atau agen kepada Iran.

Kajian ini relevan disebabkan isu Syiah yang semakin menjadi topik sentral dalam perkembangan di Asia Barat dan seluruh dunia Islam, isu yang mencetuskan keganasan dan kempen propaganda sektarian, menyentuh peristiwa politik utama yang melanda dunia hari ini, iaitu konflik Syria.

2. Samudra Manthan: Sino-Indian Rivalry in the Indo-Pacific oleh C Raja Mohan, Carnegie Endowment for International Peace, 2012.

Buku yang menambahkan karya tentang kebangkitan kuasa ketenteraan China di lautan, daripada Lautan Hindi ke Pasifik, dari perspektif India, kuasa pesaing China. Meneruskan bentuk penilaian seperti dilakukan oleh Robert Kaplan melalui Monsoon: The Indian Ocean and the Future of American Power, dan menggunakan tarikan istilah popular masa kini, Indo-Pasifik - yang dipopularkan kembali oleh kertas putih pertahanan Australia di bawah Perdana Menteri Tony Abbott - yang sebenarnya agak terlalu luas. Buku yang memberi penekanan pada kebangkitan dan potensi ancaman China di rantau Asia-Pasifik. Turut menegaskan peranan penting yang perlu dimainkan oleh AS dalam menangani kebangkitan China dan persaingan India dengan China.

Buku yang menyentuh isu politik yang panas pada masa ini, melibatkan kebangkitan ketenteraan China di rantau Asia-Pasifik, dan persaingan kedua-dua kuasa China dan India meningkatkan keupayaan ketenteraan laut lepas.

3. US Foreign Policy and Democracy Promotion: From Theodore Roosevelt to Barack Obama disunting oleh Michael Cox, Timothy J Lynch dan Nicolas Bouchet, Routledge, 2013.

Topik penyebaran demokrasi terus menjadi satu isu yang divisif dalam kalangan pemerhati dasar luar AS, dan sering dinilai sebagai helah mengukuhkan penguasaan AS dalam orde dunia. Mengemukakan diskusi meliputi asas falsafah penyebaran demokrasi AS - dan sama ada wujudkah apa yang disebut sebagai "penyebaran demokrasi" itu - dan penilaian rekod presiden yang terlibat dalam meluaskan demokrasi melalui dasar luar mereka, hingga ke presiden terakhir Barack Obama, yang dikait dengan kesedaran di Mesir hingga mendorong protes yang menjatuhkan Presiden Hosni Mubarak. Buku ini membawa diskusi penting topik kritikal dalam era yang mencabar kepada Washington pada masa ini, ketika demokrasi dinilai dengan lebih kritikal berhubung manfaat yang dapat diberikan.

Buku yang sangat relevan pada masa ini, pada era penyebaran demokrasi berlaku di seluruh pelusuk dunia dari Afrika Utara hingga ke Asia Tengah dan Asia Tenggara, dengan peranan yang bukan kecil daripada AS dan badan-badan bukan kerajaan AS.

4. No One's World: The West, The Rising Rest, and the Coming Global Turn oleh Charles A Kupchan, Oxford University Press, 2012.

Selepas The Post-American World oleh Fareed Zakaria, No One's World, walaupun jauh kurang popular, mengemukakan kajian yang lebih mendalam dan memberikan gambaran lebih jelas berhubung kemunculan dunia pasca-Amerika. Mengemukakan pandangan bahawa dunia pasca-Amerika bukan dunia konsensus Beijing atau konsensus lain yang sering diperkatakan, atau kemunculan hegemon lain sebagai pengganti tetapi satu disensus global, tanpa satu kuasa yang dominan seperti AS masa kini. Seiringan dengan itu, demokrasi liberal yang dilihat sebagai sistem yang sepatutnya menjadi pilihan turut berdepan saingan sistem lain yang dibawa kuasa-kuasa selain AS seperti China dan Brazil.

Buku yang memberikan penilaian terhadap masa depan orde liberal antarabangsa, melibatkan aturan kuasa dan sistem urus tadbir ekonomi global (termasuk kedudukan tertinggi dolar AS), yang kini mula kelihatan tercabar oleh kebangkitan kuasa-kuasa lain. Buku ini juga dapat menjelaskan diskusi popular di media mengenai kebangkitan BRICS (Brazil, Rusia, India, China dan Afrika Selatan) dan terkini, MINT (Mexico, Indonesia, Nigeria dan Turki).

5. Great Games, Local Rules: The New Great Power Contest in Central Asia oleh Alexander Cooley, Oxford University Press, 2012.

Tidak seperti banyak kajian lain, Cooley menegaskan peranan tersendiri negara-negara Asia Tengah dalam menghadapi percaturan dan tekanan kuasa-kuasa besar AS, Rusia, dan China. Hal ini antaranya diperhatikan melalui tindakan kerajaan Kyrgyzstan dan Uzbekistan yang menjadi lokasi pangkalan tentera dan direbut oleh kuasa-kuasa AS dan Rusia, pangkalan dan akses yang menjelaskan pengaruh kuasa-kuasa terbabit. Kyrgyzstan mendapat perhatian akibat tindakan berprofil tingginya menuntut sewa lebih tinggi daripada AS untuk kekal di pangkalan udara Manas, dan pada masa sama menerima bantuan Rusia dan berjanji menamatkan kehadiran tentera AS di pangkalan itu. Turut memberi perhatian khusus kepada protes besar-besaran Revolusi Warna, yang bukan sahaja menunjukkan pengaruh luas AS, Barat dan Rusia, tetapi juga kesediaan rejim-rejim Asia Tengah terbabit menyesuaikan strategi menghadapi cabaran pendemokrasian ini.

Memperincikan lagi persaingan geopolitik rantau ini, dan turut mengemukakan satu gambaran masa depan pasca-Amerika, melibatkan kredibiliti AS yang berkait dengan tindakan dalam negara. Kajian yang penting untuk mendalami rantau penting yang agak kurang mendapat perhatian ini. - Januari 13, 2014



Labels: , , , ,

Wednesday, January 09, 2013

Politik 2012: 5 isu utama politik global

Daripada protes hingga ke obsesi dunia kiamat, 2012 berlalu sebagai tahun yang dramatik, dan boleh dihujahkan sebagai menyamai atau melebihi perkembangan tahun 2011, tahun kemuncak kebangkitan di dunia Asia Barat dan Afrika Utara. Berikut senarai lima isu besar politik seluruh dunia sepanjang tahun lalu.

5. Krisis Greece dan Kesatuan Eropah

Akibat perbelanjaan yang melebihi kemampuan, Greece akhirnya berdepan kegagalan membayar hutang yang dibuat untuk memenuhi keperluan negara. Greece kemudian terpaksa membuat pinjaman besar-besaran, bermula dengan AS$140 bilion pada 2010. Masalah yang lebih besar dihadapi ialah syarat reformasi yang perlu dilaksanakan untuk pinjaman dan penghapusan hutang. Greece kini mendedahkan jurang besar hal urus tadbir dan kemakmuran di Eropah, dan menjadi satu kisah kegagalan Kesatuan Eropah.

4. Konflik di Republik Demokratik Congo

Congo ialah sebuah negara besar di Afrika tengah, dan kaya dengan pelbagai sumber galian termasuk coltan, yang penting untuk alat popular zaman ini; telefon mobil dan juga alat elektronik lain, tetapi tanpa kerajaan yang efektif dan infrastruktur yang mencukupi. Lebih memburukkan keadaan, Congo juga menerima kesan daripada pembunuhan etnik melibatkan Hutu dan Tutsi di Rwanda yang bermula pada 2004. Negara kaya sumber tanpa kerajaan yang stabil ini kini mempertemukan kapitalis perompak, militia, dan pertembungan etnik.

3. Protes anti-Putin di Rusia

Tahun 2012 menyaksikan protes besar-besaran digerakkan di Rusia, dalam usaha bersepadu pembangkang menggugat pemerintahan Presiden Vladimir Putin, yang kembali menjadi presiden dan menjalankan dasar luar yang lebih tegas dalam berhadapan dengan AS dan Barat. Pemerintah Rusia melaksanakan beberapa peraturan baharu pada 2012, dalam menghadapi peningkatan tekanan daripada pembangkang. Tahun ini juga, Kremlin menghalau pertubuhan Agensi Bantuan Antarabangsa Amerika Syarikat, USAID, yang dikaitkan dengan bantuan kepada penentang rejim-rejim yang tidak sehaluan dengan nilai demokrasi dan pasaran bebas Barat.

2. AS dan China di Asia-Pasifik

AS menggerakkan kekuatan ketenteraannya ke Asia-Pasifik, menempatkan kapal-kapal pengangkut pesawat di perairan berdekatan perairan Jepun dan China dan memulakan penempatan tentera marin di Darwin, Australia. Semua ini berlatarbelakangkan peningkatan kuasa tentera China, termasuk permulaan operasi kapal pengangkut pesawat dan pertikaian di Laut China Selatan dan Laut China Timur yang semakin panas. Beijing malah menggunakan pengaruhnya terhadap Asean sehingga memperlihatkan ketidaksepakatan pertubuhan itu dengan lebih jelas, dan pada masa sama meningkatkan retorik dan mobilisasi aset ketenteraan dalam menghadapi pertikaian dengan Jepun.

1. Percaturan berhubung konflik Syria

Konflik di Syria mempertemukan kuasa besar AS, Rusia, dan kuasa-kuasa serantau pertengahan Perancis, Turki, Arab Saudi, Qatar, dan Iran. Konflik di Syria berkait dengan pelbagai perkembangan lain, seperti usaha rejim-rejim Arab memecahkan aliansi diketuai Iran di Asia Barat, keselamatan Israel, dan falsafah orde dunia dipegang Washington dan sekutu Barat menghadapi idea Moskow dan kuasa-kuasa baharu muncul. Syria menjadi medan persaingan yang lebih daripada sekadar politik, tetapi juga berkait idea tentang perkongsian kuasa dalam era baharu yang menyaksikan pengaruh AS sedang merosot secara relatif.

Labels: , , , , , , ,

Monday, January 07, 2013

Politik global 2012: Isu, ide dan tokoh

Politik dunia Islam: 10 isu utama
(Bahagian 1 daripada 2)

10. Dasar luar Qatar

Lanjutan daripada perkembangan 2011, Qatar menggiatkan lagi usaha yang bermatlamat meningkatkan pengaruhnya di rantau Asia Barat dan global. Lawatan berprofil tinggi emir negara itu ke Gaza yang menjadi tumpuan dunia Islam sejak beberapa tahun kebelakangan ini menunjukkan citi-cita besar negara ini.

9. Iraq dan Nouri al-Maliki

Perdana Menteri Iraq Nouri al-Maliki berdepan kritikan hebat dan memasuki penggal keduanya mula menampakkan kelemahan dalam pentadbiran dan dipertanggungjawabkan atas keganasan sektarian di negara ini. Kesannya turut menarik penglibatan Turki, yang kini didakwa terlibat dalam usaha menjatuhkan beliau.

8. Protes Mesir

Mohamed Morsi memenangi pemilihan presiden Mesir dan menjadi presiden pertama selepas era Mubarak, dengan diletakkan harapan yang besar. Persaingan kuasa beliau dengan kepimpinan tentera, pembangkang, hakim-hakim berpengaruh dan rakyat menjadikan 2012 tahun yang penuh drama bagi Mesir dan kepimpinan beliau.

7.  Konflik Kurdi

Masyarakat Kurdi, kaum terbesar tanpa negara di dunia menghadapi 2012 yang sukar, tetapi juga kelihatan menjanjikan sesuatu. Kurdi Turki, terus berperang dengan dengan Turki berterusan tanpa tanda akan selesai, dan Kurdi Syria pada masa sama dimusuhi tentera Syria dan pemberontak Syria. Walau bagaimanapun, perkembangan ini menyimpan manfaat kerana penyatuan Kurdi dan penubuhan negara Kurdi Di Iraq dilihat semakin hampir dapat direalisasikan.

6. Iran

Tahun 2012 meningkatkan lagi tekanan terhadap Iran, dengan tekanan Amerika Syarikat terhadap institusi-institusi kewangan memberi kesan negatif kepada perdagangan minyak Iran. Pakatan tidak formal anti-Iran yang ditingkatkan lagi sepanjang tahun juga mengukuhkan kuasa-kuasa pesaing serantau, dan konflik Syria melemahkan cengkaman Iran di wilayah Syam.

5. Serangan dron

Serangan dron Amerika Syarikat di Pakistan merosot berbanding tahun lalu dan 2011, tetapi terus dilaksanakan sehingga memungkinkan pelbagai reaksi balas kepada AS. Tahun 2012, 43 serangan dijalankan, berbanding 72 pada 2011 dan 122 pada 2010. Pada masa sama, Yaman turut menyaksikan peningkatan serangan dron pada 2012.

4. Konflik utara Mali

Konflik di Mali, yang bermula dengan pemberontakan Tuareg akhirnya menyaksikan penguasaan militan yang dikaitkan dengan al-Qaeda, yang kini menguasai wilayah utara Mali. Konflik ini tenggelam daripada perhatian umat Muslim yang tertumpu pada isu Syria, malah turut kurang mendapat perhatian Pertubuhan Kerjasama Islam, OIC. Satu kesan besar yang juga kurang mendapat perhatian umat ialah pemusnahan dan ancaman terhadap warisan sejarah di Timbuktu, pusat aktiviti perdagangan dan keilmuan Islam pada abad ke-12.

3. Pembunuhan massa Rohingya

Sejurus selepas Burma membuka ekonomi, mereformasi politik dan cuba memulihkan hubungan dengan dunia luar terutama Amerika Syarikat, masyarakat Rohingya menghadapi gelombang baharu keganasan yang disokong kerajaan dan pemimpin agama Buddha. Sensitiviti berhubung kegiatan perdagangan dan hubungan serantau turut menyukarkan sebarang tindakan daripada pertubuhan serantau Asean.

2. Gaza dan Hamas

Perang Gaza, melibatkan kumpulan-kumpulan di kawasan kecil Palestin itu dengan tentera Israel berlaku lagi pada 2012, tetapi untuk tempoh yang lebih singkat dan jauh lebih mudah diselesaikan. Berbeza dengan perang Gaza sebelumnya, konflik kali ini melibatkan peranan lebih besar kumpulan lain seperti Jihad Islami dan Jawatankuasa Penentangan Popular, kumpulan-kumpulan yang mempunyai hubungan baik dengan Syria dan Iran.

1. Konflik Syria

Konflik di Syria mempertemukan persaingan kuasa-kuasa serantau dan global, melibatkan pertembungan sektarian antara mazhab yang pergelutan dan kesannya berlangsung di seluruh dunia Islam termasuk Malaysia. Tumpuan yang jauh melebihi isu lain di dunia Islam diberikan oleh umat Muslim kepada konflik ini, disebabkan sisi politiknya yang lebih menarik minat dan sentimen.


Labels: , , , , , , ,

Saturday, December 29, 2012

Pakatan Sunni-Israel: Imaginasi atau realiti?

Tahun 2012 menyaksikan pergolakan yang sengit dan berpanjangan melibatkan kuasa-kuasa serantau dan global di rantau Asia Barat, menjadikannya tumpuan utama masyarakat dunia.

Satu persaingan yang menjadi tumpuan dan mencetuskan sentimen ialah persaingan antara kuasa-kuasa Arab bersama Turki dengan Iran dan sekutunya Syria, yang menjadi satu isu utama dunia Islam.

Di seberang gabungan Iran dan sekutu ialah kuasa-kuasa Arab Saudi dan Qatar yang mendominasi Majlis Kerjasama Teluk, GCC, dan Liga Arab, dan Turki.

Iran dan sekutunya Syria pada masa sama juga ialah musuh yang dianggap sebagai ancaman kepada Israel, yang hubungannya dengan Amerika Syarikat sejak beberapa tahun kebelakangan ini kelihatan tertumpu pada isu nuklear Iran.

Persaingan sengit yang menggerakkan pelbagai tindakan Saudi, Qatar dan sekutu ini kelihatan selari dengan kepentingan Israel, sehingga menampakkan kewujudan satu pakatan tidak formal dan kerjasama antara kuasa-kuasa Arab terbabit dengan Israel, walaupun pada permukaan kelihatan bermusuh.

Perkembangan melibatkan Syria, usaha mengalih sokongan dan bantuan kepada Hamas daripada Iran kepada kuasa-kuasa Arab dan kerjasama menangani Iran menunjukkan satu bentuk pakatan Arab Sunni dengan Israel, walaupun dalam bentuk yang tidak sepenuhnya jelas.

Dalam sejarah terkini, perkembangan terkini melibatkan pakatan menentang Iran ini bermula ekoran kejatuhan rejim pimpinan Presiden Saddam Hussein di Iraq, yang membuka ruang kepada peningkatan kuasa politik masyarakat Syiah, yang dilihat sebagai kesinambungan atau mempunyai hubungan yang sangat rapat dengan Iran.

Kenyataan pemimpin Jordan, Raja Abdullah tentang apa yang dilihat sebagai ancaman Iran dan Syiah ini mencetuskan debat panjang berhubung "bulan sabit Syiah" iaitu satu kawasan dikuasai Iran di dunia Arab dan juga dalam kalangan akademik dan pembuat dasar di Amerika Syarikat, yang kemudian memberi kesan kepada dasar luar AS di rantau Asia Barat.

Persepsi ancaman seperti ini, yang mudah untuk diperbesarkan atau dipermudahkan untuk tujuan politik kemudian membentuk menjadi satu isu yang mencetuskan kebimbangan dalam kalangan kuasa-kuasa Arab, walaupun sebenarnya mempunyai penjelasan yang lebih mendalam, terutama berhubung kepentingan Iran dan tindakan yang sedia dilakukan untuk memelihara kepentingannya di Asia Barat.

Persepsi ancaman Iran-Syiah ini semakin kuat ekoran perang Hizbullah dengan Israel pada musim panas 2006, yang dinilai sebagai satu kejayaan Hizbullah yang disokong Iran, sehingga menjadikan kumpulan Syiah Lubnan ini popular di dunia Arab.

Populariti ini mempunyai potensi untuk meningkatkan pengaruh Iran di dunia Arab, dan hakikat bahawa Hizbullah berpegang kepada aliran Syiah membuka peluang kepada aliran ini tidak dilihat secara negatif ekoran episod ini.

Menyedari sentimen Arab yang berasa terancam ekoran kesan perang Hizbullah-Israel, Martin Indyk, bekas duta AS ke Israel yang kini felo di badan pemikir berpengaruh Institusi Brookings, mencadangkan satu pakatan melibatkan negara-negara Sunni dengan Israel, sebagai satu usaha menangani pengaruh Iran.

Rejim-rejim Arab Sunni yang bimbang dengan pengaruh paksi Iran-Syria dilihat mempunyai kepentingan yang sama dengan Israel, yang terancam oleh pakatan didominasi Iran itu, lebih-lebih lagi berkait kedudukan Syria sebagai negara jirannya yang berperanan penting dalam memelihara kumpulan seperti Hizbullah dan Hamas.

Selain Lubnan yang dari segi praktiknya masih berperang dengan Israel, Syria satu-satunya jiran yang tidak mempunyai hubungan diplomatik dengan negara Zionis itu. Mesir dan Jordan mengekalkan hubungan baik dengan Israel.

Seorang akademik dari Universiti Columbia, Gary G Sick juga mempunyai pandangan yang sama, menegaskan strategi baharu anti-Iran ini mula muncul ekoran perang Hizbullah-Israel pada 2006, yang semakin menyedarkan rejim-rejim Arab Sunni tentang peningkatan pengaruh Iran.

Perkembangan strategi baharu ini dilaporkan wartawan Seymour Hersh dalam majalah The New Yorker pada 2007. Strategi yang disifatkan mereka yang terlibat sebagai satu perubahan besar itu menyaksikan kerjasama rapat AS dengan Saudi untuk melemahkan pakatan Iran-Syria dan Hizbullah.

Laporan Hersh itu mendedahkan sokongan kewangan Saudi kepada Ikhwan al-Muslimin Syria, elemen terkuat dalam pembangkang Syria. Sokongan kepada Ikhwan ini diberikan untuk membina penentang yang kuat kepada rejim Bashar al-Assad.

Ikhwan pada masa ini ialah kumpulan terbesar dalam pakatan penentang kerajaan Syria yang telah pun menerima pengiktirafan AS, Saudi, Qatar, Turki dan sekutu-sekutu.

Strategi digelar pakatan Sunni-Israel ini terus mendapat perhatian dalam kalangan akademik dan pemerhati dasar luar AS. Pendekatan ini dilihat sebagai pilihan yang wajar dilaksanakan untuk menyusun semula aturan kuasa di Asia Barat bagi memenuhi kepentingan AS dan sekutu pentingnya, Israel dan negara-negara Arab.

Malah, menjelang 2007, pilihan yang sukar itu juga semakin menjadi opsyen bagi pemimpin-pemimpin Israel, disebabkan perkongsian kebimbangan terhadap pengaruh Iran.

Seorang pemerhati melihat pakatan Sunni-Israel yang sedang terbentuk itu, yang menyaksikan peranan penting Arab Saudi, akan membuka ruang kepada perdamaian di rantau Asia Barat. Isu penting yang sama; menangani peningkatan pengaruh Iran yang dilihat sebagai ancaman oleh Israel dan Arab Sunni, dinilai sebagai faktor yang membenarkan strategi baharu ini terlaksana.

Seorang wartawan pro-Israel di AS, Jeffrey Goldberg, penulis di majalah The Atlantic, mengulas potensi dan kepentingan projek ini dalam satu tulisannya pada 2009. Goldberg menjelaskan pemerhatiannya bahawa rejim-rejim Arab kelihatan lebih bersikap kritikal terhadap Iran, melebihi yang ditunjukkan oleh pemimpin Israel.

Di Israel, sikap yang sama terhadap pakatan ini juga telah kelihatan. Seorang penulis di media Israel Ynetnews, menggesa Riyadh melakukan tindakan drastik menjalin kerjasama dengan Israel demi memastikan kelangsungan rejim itu.

Saudi dan Israel disifatkan sebagai pihak yang berkongsi kepentingan yang sama berhubung Iran dan perlu mengambil langkah bersama menangani ancaman itu.

Satu laporan akhbar Israel, Haaretz pada April 2012 lalu menunjukkan satu bentuk persefahaman berdasarkan kepentingan bersama, terutama ekoran kebangkitan rakyat yang semakin berleluasa di rantau Asia Barat.

Perkembangan sejak 2010 memperlihatkan hubungan yang terus diperkukuhkan antara AS dan sekutu penting di dunia Arab seperti Arab Saudi dan Emiriyah Arab Bersatu, yang kedua-duanya mencapai perjanjian jual beli senjata bernilai puluhan bilion dolar AS.

Rancangan ini ialah sebahagian usaha mengukuhkan sekutu kalangan negara Arab sekitar Teluk Parsi, negara yang bakal berada di barisan hadapan sekiranya tercetus konflik bersenjata melibatkan Iran.

AS di bawah pentadbiran Presiden Barack Obama meluluskan pakej jualan senjata bernilai AS$60 bilion kepada Arab Saudi, melibatkan beberapa jenis pesawat termasuk F-15 dan helikopter Apache.

Tahun 2011, sebagai sebahagian pakej AS$60 bilion urus niaga senjata itu, Riyadh diluluskan untuk membeli pesawat F-15 bernilai AS$30 bilion.

Tahun yang sama, UAE menyempurnakan perjanjian pembelian sistem pertahanan pemintas peluru berpandu dari syarikat AS bernilai AS$3.5 bilion.

Israel yang tidak menunjukkan penentangan kepada penjualan senjata besar-besaran kepada Riyadh seperti ditunjukkan semasa penjualan senjata kepada negara-negara Arab pada 1980-an, paling utama jualan pesawat pemantau Awacs pada 1981, menunjukkan petanda persefahaman kedua pihak menghadapi musuh bersama, Iran.

Tahun 2012, Washington turut mencadangkan pembinaan sistem pertahanan peluru berpandu untuk melindungi negara-negara ahli GCC daripada serangan peluru berpandu Iran.

Penjualan senjata besar-besaran ini berlaku pada masa yang kritikal melibatkan hubungan negara-negara Arab tersebut dengan Iran, yang merupakan ancaman yang mendorong urus niaga senjata tersebut, dan dilihat sebagai perubahan strategi yang nyata oleh AS dalam persediaan menghadapi konflik di rantau itu.

Perkembangan terkini di dunia Arab terutama melibatkan konflik Syria yang menjadi manifestasi utama pendekatan baharu kuasa-kuasa Arab serantau ini menunjukkan satu kerjasama didasari kepentingan bersama sedang berjalan.

Agenda berhubung Syria yang mempunyai sisi sektarian yang besar menyukarkan untuk kewujudan kerjasama negara-negara Sunni dengan Israel untuk dinafikan, lebih-lebih lagi dengan Israel menjadi pihak yang mendapat manfaat besar sekiranya paksi diketuai Iran dilemahkan.

Pemilihan istilah pakatan Sunni walau bagaimanapun boleh mencetuskan kekeliruan ekoran tafsiran simplistik yang diberikan, dengan menjadikan ideologi sebagai identiti dan penyatu.

Hal yang sama telah dicetuskan oleh istilah Syiah, yang digunakan dengan mudah untuk menyifatkan kuasa-kuasa yang pelbagai seperti Iran, Syria, Hizbullah, Hamas dan kumpulan-kumpulan Syiah di negara-negara Teluk Parsi.

Dari satu sudut, istilah Syiah digunakan untuk mencetuskan sentimen negatif dalam kalangan pihak yang kritikal terhadap sekte ini.

Syiah dalam hal ini digunakan sebagai kata ganti untuk menyifatkan pakatan politik ini, yang dasarnya tidak semestinya aliran agama tetapi juga kepentingan geopolitik dan tempatan.

Pakatan yang digelar paksi Syiah ini malah juga melibatkan kepentingan kuasa-kuasa luar seperti Rusia, yang asas sikapnya ialah perkiraan geopolitik.

Istilah pakatan Sunni-Israel ini juga, seperti digunakan pencetusnya dalam kalangan pemikir dasar luar AS, secara mudah menggunakan istilah Sunni untuk menyifatkan pakatan yang asasnya ialah sikap anti-Iran, atau lebih tepat lagi Iran seperti yang wujud hari ini.

Sekiranya berlaku perubahan rejim di Iran sehingga memunculkan pemerintahan baharu yang berbeza nilai dan kecenderungan aliansinya sehingga selari dengan kepentingan pesaingnya sebelum perubahan, aliran agama tadi akan diabaikan dan tidak diperbesarkan seperti disaksikan sekarang.

Pakatan Sunni-Israel dilihat oleh pendukungnya menggabungkan semua negara Arab Sunni monarki di Teluk Parsi dan juga Jordan, republik Mesir dan Turki.

Walau bagaimanapun, gabungan yang berkongsi kepentingan berhubung menangani pengaruh Iran ini tidak semestinya digerakkan oleh aliran agama mereka.

Pihak yang paling memusuhi Iran dalam kalangan negara Arab ialah Arab Saudi (di bawah kepimpinan pada masa ini dan berdasarkan pendirian pada masa ini), yang mempunyai pengaruh kuat terhadap dunia Arab terutama jiran-jiran di Teluk Parsi.

Walaupun perancangan terhadap Syria dan paksi dipimpin Iran memperlihatkan kepentingan yang selari, negara seperti Qatar, Mesir dan Turki juga mempunyai kepentingan untuk mengimbangi hubungan dengan Iran, sebagai sebahagian strategi pragmatik memelihara kepentingan masing-masing.

Dua negara republik Mesir dan Turki juga kelihatan mempunyai gagasan dasar luar yang berbeza daripada yang dipegang gabungan Arab diketuai Saudi, dan kelihatan mempunyai kepentingan untuk lebih merapatkan hubungan dan meningkatkan lagi pengaruh di dunia Arab.

Qatar, Mesir dan Turki mempunyai agenda dasar luar yang lebih bebas dan tidak semestinya selari dengan agenda Saudi dan sekutu.

Arab Saudi, negara berpengaruh dunia Islam kini telah mencetuskan agenda yang tidak selari dengan kepentingan umat ekoran keperluan memelihara rejim dan kepentingannya di rantau Asia Barat, dengan kini mendominasi hala tuju GCC dan juga Liga Arab.

Riyadh kini sedang mengusahakan kesatuan yang lebih rapat melibatkan negara-negara monarki Teluk Parsi dan telah berjaya menyingkirkan Syria daripada Liga Arab.  

Kebangkitan rakyat di dunia Arab kini telah membawa kepada satu perkembangan yang lebih kompleks dan mencetuskan akibat-akibat yang mencetuskan kekacauan, kemusnahan dan pecah belah.

Perkembangan ini menunjukkan kemelut melanda dunia Islam yang kritikal disebabkan persaingan kuasa sehingga mendedahkan umat kepada krisis dan konflik yang melemahkan. - 27 Disember, 2012


Labels: , , ,

Monday, December 17, 2012

Politik global 2012: Buku pilihan Asia Pasifik

Asia-Pasifik menjadi satu fokus utama Amerika Syarikat pada masa ini, dengan tumpuan pada pembinaan pakatan lebih rapat dengan sekutu dalam menghadapi kebangkitan China dan sekutu, dan juga ancaman lain seperti terorisme.

Isu fokus kembali AS ke Asia-Pasifik, yang manifestasi utamanya dilihat melalui penempatan pasukan tentera di Australia, menjadi antara berita besar dunia sebelah sini pada awal 2012.

Tumpuan utama ialah pada China, yang kapal pengangkut pesawat pertamanya memulakan perkhidmatan, pada masa ketegangan di Laut China Selatan berhubung pertikaian dengan negara-negara Asean meningkat.

Berikut tiga buah buku pilihan yang menjelaskan perkembangan politik serantau yang menjadi berita hangat sepanjang 2012.

1. Asian Juggernaut: The Rise of China, India and Japan oleh Brahma Chellaney, Harper Collins, 2006.
Brahma Chellaney, pemikir geopolitik dari India menjelaskan kebangkitan dan persaingan tiga kuasa besar Asia-Pasifik; China, India dan Jepun, dari pelbagai sudut termasuk ekonomi dan ketenteraan. Pandangannya yang kelihatan memihak kepada India memenuhi buku ini, tetapi tidak menjejaskan penilaiannya terhadap China, negara pesaing utama India. Chellaney ialah antara pemikir yang menyokong "pakatan demokrasi" melibatkan AS, India, Australia dan Jepun, yang tujuan utamanya ialah mengimbangi kebangkitan China. Walau bagaimanapun, beliau dalam buku ini akhirnya menyarankan kerjasama yang lebih konstruktif antara negara-negara yang bersaing untuk memasuki era baharu, "abad Pasifik."

2. Making Australian Foreign Policy oleh Allan Gyngell dan Michael Wesley, Cambridge University Press, 2007. 
Dasar luar Australia ialah satu topik yang agak sukar untuk dicari rujukannya, terutama dalam bentuk buku. Buku ini, yang kini sudah dalam edisi kedua, ialah buku terbaik menjelaskan dasar luar Australia, negara yang dicirikan oleh nilai Barat tetapi berada di kawasan Asia. Tahun 2012 ialah tahun bermula dasar luar Washington di bawah Presiden Barack Obama yang terfokus ke Asia-Pasifik, yang bermakna Australia sebagai sekutu kuat AS menjadi kuncinya. Tahun ini juga menyaksikan debat panas di Australia, sebagai sebahagian usaha menghasilkan kertas putih pertahanan yang akan diterbitkan tahun 2013. Buku ini memberikan semua asas yang diperlukan untuk lebih memahami haluan dasar luar Australia.

3. Monsoon: The Indian Ocean and the Future of American Power oleh Robert Kaplan, Random House, 2010.
Robert Kaplan, pemikir geopolitik AS yang prolifik ini menerbitkan buku terbaharunya tahun ini, The Revenge of Geography: What the Map Tells Us About Coming Conflicts and the Battle Against Fate, tetapi Monsoon yang terbit pada 2010 ini lebih banyak menjelaskan perkembangan yang sedang berlaku di Asia sepanjang 2012. Satu berita besar 2012, isu Rohingya di Burma dan perubahan pendekatan pemerintah negara itu dalam hal hubungan dengan China dan AS dapat difahami dengan lebih mendalam melalui buku ini, yang mennkhususkan satu bab untuk isu Burma. Burma dijelaskan dari sudut kepentingan geopolitiknya kepada China, dan pada masa sama Kaplan turut memberi gambaran kepada pembuat dasar di Washington tentang bagaimana menangani Burma.

Labels: , , , , ,

Friday, December 14, 2012

Politik global 2012: Buku pilihan Rusia dan Asia Tengah

Rusia dan negara-negara bekas Soviet di Asia Tengah berdepan perkembangan politik serantau dan global yang mencabar sepanjang 2012, walaupun kurang mendapat perhatian dunia berbanding rantau Asia Barat dan Afrika Utara.

Tahun ini ialah tahun kembalinya Vladimir Putin sebagai presiden Rusia, menyaksikan persaingan sengit di Asia Tengah terus sengit.

Berikut lima buku pilihan berkaitan politik serantau Rusia dan negara-negara Asia Tengah, yang menjelaskan isu-isu penting di rantau ini yang menjadi berita utama pada 2012, dan memberi gambaran perkembangan tahun-tahun mendatang.

1. The New Central Asia: Geopolitics and the Birth of Nations oleh Olivier Roy, I B Tauris, 2007.
Buku ini diterjemahkan daripada bahasa Perancis, yang pertama kali terbit pada tahun 2000. Cetakan terbaharu dimasukkan "geopolitik" pada tajuknya, mungkin untuk menarik minat pemerhati rantau ini, yang geopolitik jarang sekali tidak menjadi isu yang terbesar. Buku ini melihat pembinaan negara dalam era pasca-Soviet, melibatkan isu-isu identiti seperti unsur Rusia (bahasa dan budaya) dan rumpun bangsa Turki, menjadikan sumber yang baik untuk melihat isu-isu asas pembinaan negara di Asia Tengah. Penulis turut menilai semula konsep-konsep seperti pan-Turkisme, yang ada kalanya diperbesarkan dalam menanggap isu identiti wilayah ini, dan sedikit pemerhatian berkaitan persaingan kuasa-kuasa besar di rantau ini.

2. Vladimir Putin and Central Asia: The Shaping of Russian Foreign Policy oleh Lena Johnson, I B Tauris, 2004.
Analisis paling mendalam tentang dasar luar Rusia terhadap Asia Tengah, yang dicorak oleh sejarah panjang Rusia dan Asia Tengah sejak era czar hingga pemerintahan Presiden Vladimir Putin. Asia Tengah menurut kajian ini mengambil takrif Rusia, yang meliputi Uzbekistan, Turkmenistan, Kyrgyzstan dan Tajikistan, tidak termasuk Kazakhstan, republik besar yang mempunyai populasi Rusia yang besar. Mengemukakan analisis terhadap cabaran Moskow mengekalkan pengaruh terhadap rantau ini, melalui kerjasama ekonomi dan politik-ketenteraan, berdepan pengaruh Amerika Syarikat yang semakin meningkat selepas kehadiran di rantau ini selepas 11 September, 2011.

3. Axis of Convenience: Moscow, Beijing and the New Geopolitics oleh Bobo Lo, Brookings Institution Press, 2008.
Buku yang mengemukakan analisis hubungan Rusia-China yang kompleks, diterbitkan ketika banyak pemerhati mempermudahkan hubungan Moskow-Beijing dengan ciri seperti anti-Barat dan sebagainya. Penulis menilai hubungan ini dengan lebih mendalam, mengambil kira faktor ideologi dan kepentingan yang dikongsi dan yang dijangka mengalami pertembungan, ekoran perebutan ruang pengaruh dan sumber yang sama. Memberi perhatian yang banyak terhadap persaingan antara kedua-dua kuasa, termasuk isu perluasan pengaruh China di rantau Timur Jauh Rusia, yang semakin mendapat perhatian pemerintah Rusia, dan Pertubuhan Kerjasama Shanghai, SCO, pencapaian terbesar kerjasama kedua-dua kuasa.

4. The Color Revolutions oleh Lincoln Mitchell, University of Pennsylvania Press, 2012. 
Perubahan politik di negara-negara bekas Soviet sejak 2003 melibatkan Georgia, Ukraine dan Kyrgyzstan menjadi fokus buku ini. Fenomena yang dinamakan "revolusi warna" ini mencetuskan debat yang panas antara pemerhati, pemimpin negara-negara terbabit termasuk Rusia dan kalangan akademik. Penulis melihat isu-isu besar dalam kebangkitan rakyat terbabit, termasuk penglibatan organisasi seperti Agensi Bantuan Antarabangsa Amerika Syarikat (USAID) - yang dihalau dari Rusia tahun ini kerana dituduh campur tangan dalam politik - dan peranan badan-badan seperti ini mempengaruhi perubahan tersebut dengan lebih seimbang. Turut mengemukakan pengajaran penting daripada peristiwa tersebut, yang pencapaian demokrasinya tidak semestinya sebaik yang dijanjikan.

5. Russian Eurasianism: An Ideology of Empire oleh Marlene Laruelle, Johns Hopkons University Press, 2008.
Kesatuan melibatkan Rusia dan negara-negara bekas Soviet dikemukakan Vladimir Putin menjelang kembalinya beliau sebagai presiden Rusia. Gagasan ini mencetuskan perbincangan hangat terutama di Barat, yang melihatnya sebagai satu lagi gagasan untuk mengukuhkan pengaruh Rusia di rantau ini. Ide ini, yang meletakkan Rusia sebagai tamadun di tengah-tengah antara Eropah dan Asia, merupakan tafsiran terkini ide Eurasianisme Rusia yang telah dibawa sepanjang sejarah oleh ramai tokoh, yang terbaharu oleh Aleksandr Dugin, pemikir berpengaruh yang menyumbang kepada pembentukan dasar luar Putin, walaupun tidak sepenuhnya. Buku ini antara sebilangan kecil tulisan bukan bahasa Rusia yang melihat sejarah ideologi ini, yang muncul semakin relevan pada masa ini di bawah kepeimpinan Putin.

Labels: , , ,

Tuesday, December 11, 2012

Politik global 2012: Beberapa buku pilihan

Dalam politik antarabangsa, tahun 2012 ialah tahun yang sangat rancak, meningkatkan dan meneruskan perkembangan sejak beberapa tahun lalu.

Banyak perkembangan yang dramatik dan menarik menarik perhatian dunia, terutama kebangkitan dan pemberontakan di dunia Arab, atau rantau Asia Barat dan Afrika Utara.

Daripada laporan media, beberapa isu dikemukakan dan disimpulkan sebagai perkembangan yang baharu dalam sejarah, atau dikemukakan sisi-sisi tertentu sahaja.

Berikut lima buah buku pilihan menjelaskan dengan lebih mendalam perkembangan politik di Asia Barat, yang kini sedang menyaksikan perubahan politik dalaman dan percaturan kuasa-kuasa serantau dan global.

Buku-buku dalam senarai ini dinilai sebagai sangat relevan dengan perkembangan semasa dunia Arab, walaupun kebanyakan diterbitkan sekitar enam tahun lalu.

1. International Politics of the Persian Gulf oleh Mehran Kamrava (penyunting), Syracuse University Press, 2011.
Buku suntingan mengemukakan akademik yang memerhatikan politik serantau dan antarabangsa rantau Teluk Parsi dan dunia Arab dari dekat, termasuk F Gregory Gause dan Kristian Coates Ulrichsen. Memberi latar sejarah yang cukup (seperti politik dan identiti Arab yang mendasari banyak tindakan negara serantau) untuk menjelaskan persaingan semasa antara kuasa-kuasa terbabit. Menjelaskan perubahan-perubahan yang berlaku ekoran peristiwa-peristiwa kunci, daripada revolusi di Iran hingga kepada Perak Teluk pada awal 1990-an. Memuatkan bab mengenai dasar luar negara-negara utama terhadap Teluk Parsi (yang dinamakan Teluk Arab oleh negara-negara Arab), termasuk Amerika Syarikat, Arab Saudi dan Iran.

2. Power and Politics in the Persian Gulf Monarchies oleh Christopher Davidson (penyunting), Columbia University Press, 2012.
Buku suntingan yang disusun secara agak berbeza, dengan bab khas setiap satu negara ahli Majlis Kerjasama Teluk, GCC. Pengenalan yang komprehensif dan mudah dibaca kepada politik dalaman negara-negara monarki Teluk Parsi, yang agak kurang didapati sama ada dalam bentuk buku atau tulisan di media. Buku yang sangat relevan untuk lebih memahami perkembangan politik di negara-negara Arab Teluk Parsi, yang setakat ini masih terlindung daripada pergolakan dalaman di dunia Arab, yang hampir semuanya bersistem republik.

3. Syria and Iran: Diplomatic Alliance and Power Politics in the Middle East oleh Jubin M Goodarzi, I B Tauris, 2009.
Buku yang paling relevan untuk menjelaskan hubungan Syria-Iran yang dibina sejak 1979, dan sedang berdepan cabaran getir pada masa ini ekoran tekanan dalaman dan luaran. Memberi gambaran lebih jelas konteks serantau dan politik yang mendasari hubungan kedua-dua negara. Penulisnya menolak tanggapan pakatan ini sebagai dibina atas asas aliran agama (Syiah-Alawi) yang kini diperbesarkan dalam menanggapi hubungan Damsyik-Tehran. Mengemukakan bagaimana politik kepimpinan dan identiti Arab sentiasa menjadi faktor besar dalam hubungan antara negara-negara serantau.

4. The Shia Revival: How Conflicts within Islam Will Shape the Future oleh Vali Nasr, W W Norton & Company, 2007.
Buku yang muncul ketika ide "bulan sabit Syiah" (Shiite crescent) - kawasan dikuasai Syiah/Iran dari Syam ke Teluk Parsi mula hangat diperkatakan di dunia Arab dan komuniti dasar luar Amerika Syarikat, dan hubungan Sunni-Syiah mula mendapat perhatian lebih mendalam Washington. Antara pandangan yang memberi input kepada pembuat dan pelaksana dasar AS di Asia Barat pada masa ini, satu sebab penting dan relevannya buku ini untuk memahami perkembangan politik serantau dunia Arab, malah seluruh dunia Islam hingga ke Malaysia dan Indonesia.

5. Turkish Foreign Policy: Islam, Nationalism and Globalization oleh Hasan Kosebalaban, Palgrave Macmillan, 2011.
Dimulakan dengan pemetaan ideologi parti-parti politik di Turki (Parti Keadilan dan Pembangunan, AKP, dikategorikan sebagai menggabungkan Islam dengan liberalisme), buku ini ialah buku terbaik setakat ini menjelaskan dasar luar Turki sepanjang sejarah terkini dan di bawah pimpinan sekarang, yang sering disalah tanggap sebagai "Islamis" dan sudah memalingkan diri daripada Barat. Meletakkan perkembangan semasa dalam konteks sejarah berhubung dasar luar Turki, dan memberi gambaran lebih jelas haluan dasar luar pemerintah pada masa ini.